Ισχυροί άνεμοι και βροχές έπληξαν τη Φλόριντα την Τετάρτη, καθώς ο τυφώνας Ίαν ενισχύθηκε σε επίπεδο οριακό κάτω από την ισχυρότερη κατηγορία 5, απειλώντας να προκαλέσει «ολέθριες» καταστροφές στη νότια πολιτεία των ΗΠΑ. Οι μετεωρολόγοι προειδοποίησαν για μια διαφαινόμενη καταστροφή που συμβαίνει μία φορά ανά γενιά, με απειλητικά κύματα θυέλλης, εκτεταμένες πλημμύρες και τρομακτικούς ανέμους.

Το Εθνικό Κέντρο Τυφώνων (NHC) ανέφερε στην τελευταία του προειδοποίηση ότι το «εξαιρετικά επικίνδυνο μάτι του Ίαν (κινείται) προς την ξηρά» φέρνοντας διατηρούμενους ανέμους 155 μιλίων (249 χιλιομέτρων) την ώρα, μόλις 2 χλμ./ώρα την ώρα κάτω από την κατηγορία 5 – την ισχυρότερη στην κλίμακα Saffir-Simpson – με ριπές που φτάνουν τα 305 χλμ./ώρα.

Περίπου 2,5 εκατομμύρια άνθρωποι έλαβαν υποχρεωτική εντολή εκκένωσης σε δώδεκα παράκτιες κομητείες της Φλόριντα, ενώ σε αρκετές άλλες συνιστάται εθελοντική εκκένωση.

Remaining Time-0:00

Fullscreen

Mute

«Ο Ίαν έχει ενισχυθεί σε έναν εξαιρετικά επικίνδυνο τυφώνα κατηγορίας 4», ανέφερε το NHC προειδοποιώντας για «καταστροφικά κύματα θυέλλης, ανέμους και πλημμύρες».

Καθώς αναμένεται να πέσει βροχή έως και 61 εκατοστά σε τμήματα της λεγόμενης Ηλιόλουστης Πολιτείας, και κύματα θυέλλης που μπορεί να φτάσουν τα 3,6 έως 5,5 μέτρα πάνω από το έδαφος, οι αρχές προειδοποιούσαν για συνθήκες έκτακτης ανάγκης.

«Πρόκειται για μια απειλητική για τη ζωή κατάσταση», προειδοποίησε το NHC.

(NASA via AP)
(AP Photo/Wilfredo Lee)
(AP Photo/Wilfredo Lee)

Ευρεία συσκότιση

Μια μέρα νωρίτερα ο Ίαν είχε βυθίσει ολόκληρη την Κούβα στο σκοτάδι, αφού έπληξε τα δυτικά της χώρας ως κατηγορία 3 για περισσότερες από πέντε ώρες πριν απομακρυνθεί ξανά πάνω από τον Κόλπο του Μεξικού.

Η καταιγίδα προκάλεσε ζημιές στο δίκτυο ηλεκτροδότησης της Κούβας και άφησε το νησί «χωρίς ηλεκτρική υπηρεσία», δήλωσε η κρατική εταιρεία ηλεκτρισμού Union Electrica.

Μόνο λίγοι άνθρωποι με βενζινοκίνητες γεννήτριες είχαν ηλεκτρικό ρεύμα στο νησί των περισσότερων από 11 εκατομμυρίων κατοίκων.

Άλλοι αναγκάστηκαν να αρκεστούν σε φακούς ή κεριά στο σπίτι και φώτιζαν το δρόμο τους με κινητά τηλέφωνα καθώς περπατούσαν στους δρόμους.

Τουλάχιστον δύο άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στην επαρχία Πινάρ ντελ Ρίο, μετέδωσαν τα κρατικά μέσα ενημέρωσης της Κούβας.

(AP Photo/Ramon Espinosa)
(AP Photo/Ramon Espinosa)
(AP Photo/Ramon Espinosa)

«Ιστορικό γεγονός»

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Πεντάγωνο ανακοίνωσε ότι 3.200 άνδρες της εθνικής φρουράς κλήθηκαν στη Φλόριντα, ενώ άλλοι 1.800 βρίσκονται καθ’ οδόν.

Ο διευθυντής της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας Κεν Γκράχαμ επανέλαβε τις ανησυχίες για το τι μέλλει γενέσθαι, εκφράζοντας τη βεβαιότητα ότι ο Ίαν θα αφήσει ίχνη καταστροφής.

«Αυτή θα είναι μια καταιγίδα για την οποία θα μιλάμε για πολλά χρόνια», δήλωσε. «Είναι ένα ιστορικό γεγονός».

Καθώς η κλιματική αλλαγή θερμαίνει την επιφάνεια του ωκεανού, ο αριθμός των ισχυρών τροπικών καταιγίδων, ή κυκλώνων, με ισχυρότερους ανέμους και περισσότερες βροχοπτώσεις είναι πιθανό να αυξηθεί.

Ο συνολικός αριθμός των κυκλώνων, ωστόσο, ενδέχεται να μην αυξηθεί.

Σύμφωνα με τον Γκάρι Λάκμαν, καθηγητή ατμοσφαιρικής επιστήμης στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, μελέτες έχουν επίσης εντοπίσει μια «πιθανή σύνδεση» μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και αυτού που είναι γνωστό ως ταχεία εντατικοποίηση – όταν μια σχετικά αδύναμη τροπική καταιγίδα μεταβάλλεται σε τυφώνα κατηγορίας 3 ή υψηλότερης μέσα σε ένα 24ωρο, όπως συνέβη με τον Ίαν.

«Υπάρχει συναίνεση ότι θα υπάρξουν λιγότερες καταιγίδες, αλλά ότι οι ισχυρές θα γίνουν ισχυρότερες», δήλωσε ο Λάκμαν στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Πηγή: Γαλλικό Πρακτορείο, ertnews.gr