Ο Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, που διαδέχθηκε τον Οσάμα μπιν Λάντεν στην ηγεσία της Αλ Κάιντα, σκοτώθηκε τη νύχτα του Σαββάτου προς Κυριακή σε αεροπορικό πλήγμα των ΗΠΑ στην πρωτεύουσα του Αφγανιστάν, την Καμπούλ, ανακοίνωσε τη Δευτέρα ο αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν, εξέλιξη που σηματοδοτεί νέο βαρύ χτύπημα για αυτή την τρομοκρατική οργάνωση.

«Το Σάββατο, υπό τις διαταγές μου, οι ΗΠΑ διεξήγαγαν αεροπορικό πλήγμα στην Καμπούλ, στο Αφγανιστάν, το οποίο σκότωσε τον εμίρη της Αλ Κάιντα, τον Αϊμάν αλ Ζαουάχρι», είπε ο αμερικανός πρόεδρος κατά τη διάρκεια έκτακτου τηλεοπτικού διαγγέλματός του από τον Λευκό Οίκο. «Αποδόθηκε δικαιοσύνη, αυτός ο τρομοκράτης ηγέτης δεν υπάρχει πια», πρόσθεσε ο Τζο Μπάιντεν.

Ο Αϊμάν αλ Ζαουάχρι συγκαταλεγόταν στους πλέον καταζητούμενους τρομοκράτες στον κόσμο. Η Ουάσινγκτον προσέφερε αμοιβή 25 εκατομμυρίων δολαρίων για οποιαδήποτε πληροφορία μπορούσε να επιτρέψει τον εντοπισμό του. Ανέλαβε την ηγεσία του τζιχαντιστικού νεφελώματος αυτού το 2011, μετά τον θάνατο του Οσάμα μπιν Λάντεν σε επιχείρηση των αμερικανικών Ειδικών Δυνάμεων στην Αμποταμπάντ του Πακιστάν. Φυγάς για πάνω από δέκα χρόνια, θεωρείτο ένας από τους εγκεφάλους των επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου στη Νέα Υόρκη και την Ουάσινγκτον (πάνω από 3.000 νεκροί).

«Πάνω από 20 χρόνια μετά την 11η Σεπτεμβρίου, οι ΗΠΑ επιτέλους τέλειωσαν τον Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, στενό σύντροφο και διάδοχο του Οσάμα μπιν Λάντεν», σχολίασε μέσω Twitter ο Τόμας Τζόσλιν, ειδικός του Foundation for Defense of Democracies, αμερικανικού κέντρου μελετών. «Αν και είχε πολλά ελαττώματα, δεν ήταν τόσο ασήμαντος όσο νόμιζαν αρκετοί αναλυτές», συμπλήρωσε.

Κληρονόμος το 2011 μιας εξασθενημένης οργάνωσης, ο Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, 71 ετών, πολλαπλασίασε τα «franchises», τις συνεργασίες με ιδεολογικά συγγενείς οργανώσεις και τις ευκαιριακές συμμαχίες, από την αραβική χερσόνησο ως το Μάγρεμπ, από τη Σομαλία ως το Αφγανιστάν, τη Συρία και το Ιράκ. «Παρά την ηγεσία του Ζαουάχρι (…), η οργάνωση αντιμετωπίζει ακόμη πολλές προκλήσεις. Πρωτίστως το ερώτημα είναι ποιος θα αναλάβει τη διοίκηση της Αλ Κάιντα μετά τον θάνατό του», εκτίμησε ο Κόλιν Κλαρκ, ερευνητής στο αμερικανικό κέντρο μελετών Soufan Group.

Στα τέλη του 2020, πηγές θεωρούσαν για αρκετό καιρό πως είχαν βάση φήμες που τον έφεραν να πέθανε εξαιτίας καρδιοπάθειας, αλλά κατόπιν ο ηγέτης της Αλ Κάιντα επανεμφανίστηκε σε βίντεο. Η Αλ Κάιντα είχε χάσει ήδη τον υπ’ αριθμόν 2 στην ιεραρχία της, τον Αμπντούλα Άχμεντ Αμπντούλα, ο οποίος σκοτώθηκε τον Αύγουστο του 2020 στους δρόμους της Τεχεράνης από ισραηλινούς πράκτορες στο πλαίσιο μυστικής επιχείρησης για λογαριασμό της Ουάσινγκτον, όπως ανέφερε τότε η εφημερίδα New York Times.

Η επιχείρηση δεν προκάλεσε «κανένα θύμα μεταξύ των αμάχων», διαβεβαίωσε ο κ. Μπάιντεν στο διάγγελμά του. Ο αρχηγός του κράτους διεμήνυσε ακόμη ότι η Ουάσινγκτον δεν θα επιτρέψει το Αφγανιστάν να γίνει ποτέ ξανά ασφαλές καταφύγιο για τρομοκράτες. Η εξέλιξη ανακοινώθηκε σχεδόν έναν χρόνο μετά την χαοτική αποχώρηση από το Αφγανιστάν του στρατιωτικού και διπλωματικού προσωπικού των ΗΠΑ και άλλων δυτικών κρατών, που επέτρεψε στους Ταλιμπάν να ανακτήσουν τον έλεγχο της χώρας είκοσι χρόνια μετά.

Καρέ, καρέ η επιχείρηση

Οι ένοπλες δυνάμεις των ΗΠΑ εκτόξευσαν δύο πυραύλους Hellfire από ένα drone που πετούσε πάνω από την πρωτεύουσα του Αφγανιστάν, χτυπώντας το σπίτι του Ζαουαχίρι και σκοτώνοντάς τον. Αμερικανοί αξιωματούχοι περιέγραψαν μια επιχείρηση εξίσου σχολαστικά σχεδιασμένη με αυτή που σκότωσε τον Μπιν Λάντεν στο κρησφύγετό του στο Πακιστάν το 2011.

Ένα σχέδιο επίθεσης αναπτύχθηκε τον Μάιο και τον Ιούνιο. Οι Ηνωμένες Πολιτείες παρακολουθούσαν διαρκώς την πολυώροφη κατοικία για να κατανοήσουν τον τρόπο ζωής της οικογένειας. Μελέτησαν την κατασκευή του σπιτιού, με στόχο να χτυπήσουν χωρίς να απειληθεί η δομική ακεραιότητα του κτιρίου, για να ελαχιστοποιηθεί ο κίνδυνος για τους αμάχους.

Οι αξιωματούχοι ολοκλήρωσαν το σχέδιο τον Ιούνιο και το παρουσίασαν στον Μπάιντεν στον Λευκό Οίκο την 1η Ιουλίου, χρησιμοποιώντας ένα λεπτομερές μοντέλο της κατοικίας, όπως έγινε πριν από την επιδρομή κατά του Μπιν Λάντεν. Τελικά, στις 25 Ιουλίου, ο Μπάιντεν, ακόμα άρρωστος με Covid-19, πήρε την απόφαση αφού πρώτα ρώτησε κάθε συμμετέχοντα για την άποψή του.

Το χτύπημα αφορούσε ένα αμερικανικό drone, οπλισμένο με δύο πυραύλους Hellfire με καθοδήγηση ακριβείας, οι οποίοι εκτοξεύτηκαν στις 6:18 π.μ. της Κυριακής, ώρα Καμπούλ. Ο Ζαουαχίρι “σκοτώθηκε στο μπαλκόνι“, είπε ο αξιωματούχος.

Οι φωτογραφίες του κτιρίου δείχνουν μόνο μερικά παράθυρα σε έναν όροφο καμένα και τα υπόλοιπα ανέπαφα. Αυτό δείχνει την πιθανή χρήση μιας μη εκρηκτικής έκδοσης του Hellfire, του R9X, το οποίο αναπτύσσει μια σειρά από λεπίδες που μοιάζουν με μαχαίρι και τεμαχίζει τον στόχο του, αλλά αφήνει ανέπαφα άτομα και αντικείμενα γύρω. Ο λεγόμενος πύραυλος «ιπτάμενο ginsu» έχει χρησιμοποιηθεί από τις αμερικανικές δυνάμεις για να σκοτώσει άλλους ηγέτες τζιχαντιστικών ομάδων χωρίς να τραυματιστούν οι περαστικοί.

Μπλίνκεν: Οι Ταλιμπάν παραβίασαν «κατάφωρα» τη συμφωνία της Ντόχας

Οι Ταλιμπάν παραβίασαν «κατάφωρα» τη συμφωνία της Ντόχας (2020) προσφέροντας φιλοξενία και καταφύγιο στον Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, τον ηγέτη της Αλ Κάιντα, τόνισε χθες Δευτέρα ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, ο Άντονι Μπλίνκεν.

«Παρά την απροθυμία ή την αδυναμία των Ταλιμπάν να τηρήσουν τις δεσμεύσεις τους, θα συνεχίσουμε να υποστηρίζουμε τον αφγανικό λαό παρέχοντάς του γενναία ανθρωπιστική βοήθεια και να τασσόμαστε υπέρ της προστασίας των ανθρωπίνων δικαιωμάτων του, ειδικά αυτών των γυναικών και των κοριτσιών», σημείωσε ο κ. Μπλίνκεν στο δελτίο Τύπου που έδωσαν στη δημοσιότητα οι υπηρεσίες του.

Ικανοποίηση στη Σαουδική Αραβία

Η διπλωματία της Σαουδικής Αραβίας εξέφρασε σήμερα ικανοποίηση για τον θάνατο του επικεφαλής της Αλ Κάιντα, του Αιγύπτιου Αϊμάν αλ Ζαουάχρι, που σκοτώθηκε σε πλήγμα αμερικανικού UAV στο Αφγανιστάν.

«Το βασίλειο της Σαουδικής Αραβίας εκφράζει ικανοποίηση για την ανακοίνωση του αμερικανού προέδρου Τζο Μπάιντεν (…) για τον θάνατο του τρομοκράτη αρχηγού της Αλ Κάιντα Αϊμάν αλ Ζαουάχρι», ανέφερε το υπουργείο Εξωτερικών σε ανακοίνωση Τύπου που έδωσε στη δημοσιότητα.

Το ΥΠΕΞ του σουνιτικού βασιλείου χαρακτηρίζει τον Αϊμάν αλ Ζαουάχρι «έναν από τους ηγέτες της τρομοκρατίας που διηύθυνε τον σχεδιασμό και την εκτέλεση ειδεχθών τρομοκρατικών ενεργειών στις ΗΠΑ, στη Σαουδική Αραβία και σε πολλές άλλες χώρες του κόσμου».

Πηγή: AFP, ΑΠΕ-ΜΠΕ, Reuters, dpa,ertnews.gr

Απάντηση