Κάλυμνος: Το νησί των σφουγγαράδων αλλά και ο «παράδεισος των αναρριχητών»

Συνέντευξη του Δημάρχου Καλύμνου, κ. Ιωάννη Γαλούζη, στη Mail

Η Κάλυμνος είναι ένας αυθεντικός τόπος με υπέροχες παραλίες, εντυπωσιακές σπηλιές, φυσικό περιβάλλον και ωραία μουσεία. Θα θέλατε να μας μιλήσετε για την Κάλυμνο;

Τοποθετημένη ανάμεσα στην Κω και τη Λέρο, η Κάλυμνος είναι το τέταρτο μεγαλύτερο νησί στα Δωδεκάνησα. Διαθέτει ένα μοναδικό βραχώδες τοπίο, με βουνά που «πλημμυρίζουν» από αρωματικά βότανα όπως θυμάρι και ρίγανη, συστατικά που καθιστούν το καλύμνικο θυμαρίσιο μέλι μοναδικό.

Ανάμεσα όμως στις οροσειρές, «κρύβονται» μοναδικές σπηλιές και κοιλάδες όπως η πανέμορφη κοιλάδα του Βαθύ με τα εσπεριδοειδή και το γραφικό φιόρδ του Βαθύ.

Η Κάλυμνος είναι γνωστή ως το νησί των σφουγγαράδων καθώς εδώ και πάμπολλα χρόνια οι άνθρωποί της φημίζονται για τις ικανότητές τους στη σπογγαλιεία και στην επεξεργασία και εμπορία σπόγγων. Είναι επίσης παγκοσμίως φημισμένη για τα αναρριχητικά της πεδία, σε σημείο να αποκαλείται «παράδεισος των αναρριχητών».

Ερχόμενος ένας επισκέπτης στο νησί μας, μπορεί να πάρει μια «γεύση» από την Καλύμνικη φιλοξενία, να επισκεφτεί το Αρχαιολογικό Μουσείο, το Ναυτικό και Λαογραφικό Μουσείο και τις διάφορες συλλογές που αναδεικνύουν την μακραίωνή του ιστορία. Πρέπει βέβαια να δοκιμάσει και το φρέσκο ψάρι και θαλασσινά. Μη ξεχνάμε ότι η Κάλυμνος διαθέτει ένα από τους μεγαλύτερους αλιευτικούς στόλους στην Ελλάδα. Για τους λάτρεις της περιπέτειας, υπάρχουν οι καταδύσεις και η αναρρίχηση, όπως προανέφερα, από πιστοποιημένους εκπαιδευτές και με απόλυτη ασφάλεια. Τέλος, δε λείπει κάτι από τη νυχτερινή ζωή του νησιού, το οποίο καλύπτει όλα τα γούστα. Μπαρ και κλαμπ ακριβώς εκεί που σκάει το κύμα, ταβέρνες με ελληνικές βραδιές και με παραδοσιακή Καλύμνικη μουσική, δε θα αφήσουν τον επισκέπτη παραπονεμένο.

Κύριε Δήμαρχε, τα σφουγγάρια της Καλύμνου είναι φημισμένα από την αρχαιότητα. Τι τα κάνει τόσο μοναδικά;

Η ζωή του Καλύμνιου είναι συνυφασμένη με τη θάλασσα και ιδιαίτερα με το σφουγγάρι το οποίο αποτέλεσε βασική πηγή εισοδήματος για το νησί. Οι σφουγγαράδες μας από τα πανάρχαια χρόνια αποδείχτηκαν πρωτοπόροι στην κατάδυση για ψάρεμα σφουγγαριών με πολλές και διαφορετικές μεθόδους (όπως το σκάφανδρο) αλλά και στην επεξεργασία (έχοντας την τεχνογνωσία) και εξαγωγές σπόγγων σε όλο τον κόσμο. Ακόμη και σήμερα, αρκετές επιχειρήσεις με εξαγωγικό χαρακτήρα διακινούν διάφορα είδη σφουγγαριών απαράμιλλης ποιότητας σε όλο τον κόσμο.

Η Κάλυμνος προσελκύει αναρριχητές από όλο τον κόσμο. Μάλιστα, έχει χαρακτηριστεί από διεθνή περιοδικά ως μια από τις πιο όμορφες τοποθεσίες «του κόσμου των αναρριχήσεων». Θα θέλατε να μας μιλήσετε για αυτό;

Η Κάλυμνος «ανακαλύφθηκε» λίγο πριν το 2000 από Ευρωπαίους αναρριχητές, οι οποίοι επισκεπτόμενοι το νησί έμειναν άναυδοι από την ποιότητα των βράχων, το καλό κλίμα (ήπιες θερμοκρασίες, λίγες σχετικά βροχές κλπ), την κοντινή απόσταση των αναρριχητικών πεδίων από δρόμους και χωριά και τη διαβάθμιση της δυσκολίας των αναρριχητικών διαδρομών, γεγονός που καθιστά το νησί μας ιδανικό αναρριχητικό προορισμό για όλες τις ηλικίες και τα επίπεδα.
Ως αποτέλεσμα, σήμερα η Κάλυμνος εμφανίζεται παντού ως παγκόσμιος «αναρριχητικός παράδεισος», με πάνω από 2.500 αναρριχητικές διαδρομές, ελκύοντας κάθε χρόνο, σχεδόν καθ’ όλη τη διάρκειά του, χιλιάδες αναρριχητές από όλο τον κόσμο. Δίνουμε μεγάλη έμφαση στην ασφάλεια, για αυτό και πρόσφατα ολοκληρώσαμε πρότζεκτ συντήρησης μεγάλου μέρους των διαδρομών και παράλληλα προσπαθούμε να εμπλουτίζουμε τις εμπειρίες των επισκεπτών μας με εκδηλώσεις όπως το ετήσιο αναρριχητικό φεστιβάλ Καλύμνου.

Όμως, και η κατάδυση στο νησί πρέπει να είναι μια απίστευτη εμπειρία μιας και στην Κάλυμνο βρίσκεται μια βυθισμένη πολιτεία. Μιλήστε μας για αυτήν την ιστορία.

Όπως είπαμε και προηγουμένως, η ζωή του Καλύμνιου είναι συνυφασμένη με τη θάλασσα. Ως επακόλουθο, η κατάδυση αποτελεί μια από τις βασικές δραστηριότητες στο νησί, όπου και λειτουργούν αρκετά πιστοποιημένα καταδυτικά κέντρα και κάθε έτος λαμβάνει μέρος σχολή για εκπαίδευση και πιστοποίηση δυτών. Ο επισκέπτης μας μπορεί να περιηγηθεί στο βυθό της Καλύμνου, ανάμεσα σε πανέμορφα, πολύχρωμα κοράλλια, βυθισμένα ναυάγια και υποβρύχια σπήλαια.
Επίσης, η Κάλυμνος με την γειτονική νησίδα Τέλενδο ήταν ενωμένες μέχρι περίπου το 535 μ.Χ., οπότε και ένας ισχυρός σεισμός χώρισε τα δύο νησιά και οδήγησε στη δημιουργία της «βυθισμένης πολιτείας» την οποία μπορεί κάποιος να θαυμάσει είτε μέσα από ένα από τα μικρά σκάφη που πηγαινοέρχονται ανάμεσα στα δύο νησιά είτε από τα παραλιακά δρομάκια της Τελένδου.

Ποιο είναι το όραμά σας για την Κάλυμνο;

Η Κάλυμνος, όπως διαπιστώνετε, αποτελεί ένα νησί που ξεχωρίζει για λόγους, ορισμένους από τους οποίους συζητήσαμε προηγουμένως. Το στοίχημά μας είναι, σε αυτή τη χρονική συγκυρία με τις γνωστές δυσκολίες που αντιμετωπίζουμε, να ενισχύσουμε τις αναπτυξιακές μας προοπτικές βασιζόμενοι στο συγκριτικό μας πλεονέκτημα. Πέρα από την αναρρίχηση και την κατάδυση, όπου ήδη έχουμε καθιερωθεί και ακόμη αναπτύσσουμε, οφείλουμε να μπορέσουμε να αναδείξουμε αποτελεσματικά και να αξιοποιήσουμε και άλλες πτυχές του νησιού μας, αυτού του «κρυμμένου» διαμαντιού, όπως τα σπήλαια, τα αναρίθμητα και αρχαιολογικής σημασίας μοναστήρια και αρχαιολογικά σημεία και την χαρακτηριστική μας τοπική γαστρονομία.

Με αυτό τον τρόπο, θα δοθεί η δυνατότητα να αποτελέσει το νησί μας έναν προορισμό μοναδικών εμπειριών για όλους τους επισκέπτες μας.